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Amenorrea Hipotalámica Funcional (AHF): Una Guía para Entender este Trastorno Común



La amenorrea es la ausencia de menstruación por al menos 3 meses. La amenorrea hipotalámica funcional (AHF) es un desorden que afecta el hipotálamo, una parte del cerebro que regula muchas funciones importantes, incluyendo el ciclo menstrual.

 

En la AHF esta ausencia de menstruación no se debe a una enfermedad del hipotálamo, sino que es una respuesta adaptativa frente a un estrés grave. De alguna manera, el cuerpo responde apagando todo el sistema que permite a las mujeres ser madres, ya que eso gasta mucha energía y el cuerpo detecta que no es el momento adecuado. Esto no ocurre en todas las mujeres de la misma manera, cada una responde de manera diferente al estrés. Sin embargo frente a una tensión psicológica extrema o la anorexia, al final la gran mayoría de las mujeres va a suspender la menstruación.




 

¿Cuáles son los estresores que pueden afectar al hipotálamo? La AHF ocurre cuando el cuerpo detecta que hay menos energía disponible o hay altos niveles de estrés, o una combinación de ambos factores. Este problema puede surgir si una persona come menos de lo necesario o gasta más energía de la habitual a través del ejercicio. También puede aparecer en casos de enfermedades que dificultan la absorción de nutrientes suficientes, como la enfermedad celíaca.

 

Este problema es más común de lo que se piensa y es responsable de aproximadamente un tercio de los casos de amenorrea secundaria en mujeres en edad reproductiva. En Estados Unidos, se estima que afecta a 1.62 millones de mujeres, y a nivel mundial, a 17.4 millones​​.

 

La AHF no solo afecta el ciclo menstrual, sino que también puede tener otras consecuencias importantes para la salud:

 

- Salud ósea: La falta de menstruación puede reducir los niveles de estrógenos, lo que afecta la densidad ósea y aumenta el riesgo de osteoporosis y fracturas.

- Salud cardiovascular: Los niveles bajos de estrógenos también pueden tener un impacto negativo en la salud del corazón.

- Salud mental y cognitiva: La AHF puede estar asociada con mayores niveles de ansiedad, depresión y problemas de concentración.

- Infertilidad

 

La AHF no siempre se manifiesta inmediatamente como la ausencia completa de la menstruación (amenorrea). A menudo, puede comenzar con desórdenes menstruales como ciclos irregulares (oligomenorrea) o reglas desordenadas. Por esta razón, es importante prestar atención a cualquier cambio en el ciclo menstrual y consultar a un médico si se presentan irregularidades. Varios estudios señalan que las mujeres universitarias que están en periodo de exámenes presentan alteraciones menstruales debido al estrés.

 

Otra investigación señala que, entre las mujeres que practican deporte de forma regular (sin ser atletas de élite), el 50 % presenta alteraciones en sus ciclos menstruales, que van desde anovulación, fase lútea corta o fase lútea deficiente. Lo más interesante es que todas estas mujeres tenían sangrados mensuales, pero sus ciclos eran infértiles y no producían todas las hormonas necesarias. Por eso, es clave saber si ovulas o no.

 

El diagnóstico de la AHF se realiza excluyendo otras causas de amenorrea, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) y problemas de tiroides. Un médico realizará un historial médico detallado y puede requerir pruebas de laboratorio para medir los niveles hormonales y descartar otras condiciones​​.

 

Para tratar la AHF, se recomienda:

 

- Cambios en la alimentación y el ejercicio: Mejorar la ingesta de calorías y reducir el ejercicio puede ayudar a restaurar el ciclo menstrual. Cada mujer es única, la cantidad de ejercicio y comida que necesites va a ser la que te permita ovular.

- Manejo del estrés: especialmente el mindfulness puede ayudar con esto. También la terapia psicológica cognitivo conductual es una buena herramienta.

- Terapia hormonal: Si después de 6 a 12 meses de cambios en el estilo de vida no se logra la recuperación de la menstruación, se puede considerar la terapia con estrógenos transdérmicos y progestinas cíclicas para proteger la salud ósea. Es importante saber que los anticonceptivos orales no son efectivos para prevenir la pérdida de masa ósea en estos casos.

 

La amenorrea hipotalámica funcional es un trastorno común que puede afectar a mujeres de diversas edades y estilos de vida. Reconocer los síntomas y buscar tratamiento a tiempo es crucial para prevenir complicaciones a largo plazo. Si experimentas una ausencia prolongada de menstruación o ciclos menstruales irregulares, consulta con un ginecólogo para un diagnóstico y tratamiento adecuados. Recuerda que cuidar tu alimentación, manejar el estrés y mantener un equilibrio en la actividad física son claves para tu salud general.

 

En BillingsChile podemos ayudarte a conocer las fases de tu ciclo y determinar si estás ovulando. En el caso de la AHF, podemos monitorizar tus cambios para que puedas analizar cuándo ocurre la ovulación.

 

Referencias

 

Saadedine, M., Kapoor, E., & Shufelt, C. (2023). Functional Hypothalamic Amenorrhea: Recognition and Management of a Challenging Diagnosis. Mayo Clinic Proceedings, 98(9), 1376-1385. doi:10.1016/j.mayocp.2023.05.027

 

Gordon, C. M., Ackerman, K. E., Berga, S. L., Kaplan, J. R., Mastorakos, G., Misra, M., Murad, M. H., Santoro, N. F., & Warren, M. P. (2017). Functional Hypothalamic Amenorrhea: An Endocrine Society Clinical Practice Guideline. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, 102(5), 1413–1439. doi:10.1210/jc.2017-00131

 

De Souza, M. J., Toombs, R. J., Scheid, J. L., O’Donnell, E., West, S. L., & Williams, N. I. (2010). High prevalence of subtle and severe menstrual disturbances in exercising women: confirmation using daily hormone measures. Human Reproduction, 25(2), 491–503. doi:10.1093/humrep/dep411

 

Rafique, N., & Al-Sheikh, M. H. (2018). Prevalence of menstrual problems and their association with psychological stress in young female students studying health sciences. Saudi Medical Journal, 39(1), 67-73. doi:10.15537/smj.2018.1.21438

 

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